Auteur: Bram Dees

Longen, astma en luchtkwaliteit.

Astma en luchtkwaliteit

Wist jij dat 1 op de 5 mensen last heeft van astma of astmasymptomen? Wereldwijd is dit een enorm probleem en de verwachting is dat het aantal mensen met astma in de komende jaren verder zal stijgen.

In Nederland zijn er ruim 640.000 mensen die dagelijks hinder ondervinden van deze ontsteking van de longen. Er zijn meer vrouwen dan mannen met de ziekte, en helaas nemen de aantallen onder de kinderen ook in rap tempo toe.

Onderzoek toont aan dat luchtverontreiniging de ernst van een astma-aanval tot wel 40% verhoogt. Dit alles komt voor een groot deel door de schadelijke ultrafijne deeltjes, die vooral slecht voor je zijn als je aan astma lijdt. Bij kinderen schaadt het zelfs de ontwikkeling van hun longen en hersenen, waar ze altijd last van blijven houden. Kinderen worden minder slim als ze meer fijnstof hebben ingeademd.

Voor mensen die langs een drukke (snel)weg werken of wonen kan dit ongemerkt vele problemen opleveren. Klachten zoals; hoofdpijn, misselijkheid, duizeligheid, branderige ogen, geïrriteerde keel, hoesten, kortademigheid, allergieën en verergering van astma en COPD kunnen symptomen van een hoge concentratie fijnstof zijn.

Longen, astma en luchtkwaliteit.

Wat is astma precies?

Astma is een chronische ontsteking van de longen, dit betekent dat je longen continu een klein beetje ontstoken zijn. Het woord ‘astma’ komt uit het Grieks en betekent ‘gehijg’ of ‘gepiep’. Een astma-aanval gaat gepaard met acute benauwdheid en een piepende ademhaling is dan het gevolg. Tijdens een astma-aanval worden je luchtwegen nauwer waardoor je moeite krijgt met ademhalen. Iedereen beleeft de ziekte anders en het verloop is erg onvoorspelbaar.

Wil je weten hoe het voelt om plotseling zo benauwd te zijn? Ga maar eens tien keer door je knieën en adem dan door een rietje. Absoluut geen pretje en vooral voor kinderen erg beangstigend om mee te maken, want je krijgt dan het gevoel dat je stikt.

Bij astma zijn je longen zeer gevoelig en raken de kleinste luchtwegen onnodig snel geïrriteerd. De overgevoelige longen kunnen soms heftig reageren op allerlei prikkels waar anderen meestal geen last van hebben. Die irritatie veroorzaakt zwelling en slijmvorming, die de doorgang van de kleine luchtwegen verkleinen. Ieder mens reageert anders op dezelfde prikkels en het verschilt per persoon en per dag hoe ernstig de astma is.

Het is niet bekend wat de precieze oorzaak van astma is, er zijn een aantal factoren die meespelen waaronder erfelijkheid. Als één van de ouders astma of een allergie heeft, is er 50% kans dat het kind astma krijgt. Vaak komt astma voor in combinatie met een allergie.

We kennen verschillende soorten astma. Lees bijvoorbeeld verder op de website van het Longfonds voor meer informatie.

Longen, astma en luchtkwaliteit.

Triggers en symptomen van astma

Welke stoffen een astma aanval kunnen uitlokken verschilt van persoon tot persoon. De meeste astma-aanvallen worden veroorzaakt door virussen, maar kunnen ook getriggerd worden door prikkelende stoffen die in je longen terecht komen. Dit kan bijvoorbeeld komen door huisstofmijt, haren of huidschilfers van (huis)dieren en stuifmeel of pollen. Een plotselinge vernauwing van de luchtwegen kan ook worden veroorzaakt door (tabaks)rook, uitlaatgassen, koude lucht, mist of regen of zelfs het inademen van geuren zoals parfum en schoonmaakmiddelen. Omstandigheden waar ook gezonde mensen last van kunnen hebben, maar als astmapatiënt is de reactie veel heftiger.

Tevens zijn er een aantal beroepen waarbij je een verhoogd risico loopt op astma, in dat geval spreken we van beroepsastma. Dit komt bijvoorbeeld regelmatig voor in de chemie, schoonmaaksector, broodbakkersindustrie, de plastic- en kunststofindustrie, onderzoeksinstituten, laboratoria en de gezondheidszorg.

Als je astma hebt kun je soms flink benauwd zijn en omdat de slijmvliezen altijd geïrriteerd zijn is hoesten ook een van de symptomen. Kortademigheid en een raspende of piepende ademhaling zijn ook veelvoorkomende kenmerken. Minder zuurstof betekend helaas ook minder energie, waardoor je niet meer alles kunt doen wat je wilt. Emoties en spanningen (zowel positief als negatief) kunnen ook benauwdheidsklachten veroorzaken of verergeren.

Schone lucht is cruciaal voor de longen

Er is wetenschappelijk vastgesteld dat bij langdurige blootstelling aan luchtvervuiling je de kans loopt op het ontwikkelen van astma en andere chronische longziekten. Mensen met een luchtwegenaandoening hebben bij luchtvervuiling meer klachten, met als gevolg meer medicijngebruik, ziekenhuisopnames en in het ergste geval zelfs voortijdige sterfgevallen.

Voldoende ventileren is belangrijk, maar dit is helaas niet hetzelfde als schone en gezonde lucht. Als je bijvoorbeeld dicht bij een drukke weg, industrieterreinen, luchthavens, intensieve veeteelt of in het centrum van een stad woont en/of werkt, dan is de kans groot dat je extra veel schadelijke stoffen inademt.

Omdat de meeste mensen het grootste deel van hun tijd binnenshuis doorbrengen, is luchtvervuiling binnenshuis vaak het grootste probleem. De lucht binnenshuis is tot 5 keer meer vervuild dan de buitenlucht. Vervuilde lucht verergert de symptomen van astmapatiënten. Een binnenlucht die continu wordt gezuiverd van schadelijke stoffen, voorkomt dus veel ongemakken en levert direct meer energie en lucht op.

Naast een gezonde leefstijl is het inademen van gezonde lucht letterlijk van levensbelang. Natuurlijk voor iedereen, maar voor mensen met een long- en luchtwegaandoeningen is dit verschil direct voelbaar.

Duurzame luchtreiniging als oplossing

Onze missie is het meten en verbeteren van luchtkwaliteit in zoveel mogelijk binnenruimtes. Hiermee creëren wij toekomstbestendige gebouwen waar op veilige, gezonde en optimale wijze gewerkt, geleerd, gerecreëerd en geleefd wordt.

Samen met het Albert Schweitzer Ziekenhuis in de stad Dordrecht start Gecon binnenkort een pilotproject om de effecten van gezonde lucht in de thuissituatie van astmapatiënten te meten en verbeteren. Dat onze luchtreinigers astmapatiënten helpen, dat weten we al. Door onze LightAir luchtreinigers bij de patiënten thuis te plaatsen gaan wij onderzoeken in hoeverre zij zich beter voelen als de lucht optimaal gereinigd is. Voel je je gezonder? En is er misschien minder medicatie nodig? Of minder contact met een arts?

Vanuit onze expertise adviseren, plaatsen en onderhouden wij deze luchtreinigers en zijn er verder geen aanpassingen aan bestaande systemen nodig, wat ontzettend in de kosten scheelt. Als het ware koop je schone lucht als abonnement en heb je er verder geen omkijken naar. Wil je meer weten of heb je vragen? Neem dan contact op met één van onze schone lucht experts.

Longen, astma en LightAir luchtreiniging/luchtreiniger.
Meten van luchtkwaliteit met uHoo en luchtreiniging met LightAir voor gezonde lucht in huis of op kantoor.

Zwetend werken

Niet temperatuur, maar thermisch comfort

Als jong bedrijf doen we nog weinig routinematig werk. Alles wat we doen vraagt onze volle aandacht. Je zou het er warm van krijgen! De zomers worden ook warmer en niet iedereen in Nederland heeft beschikking over een koele werkplek. Zwetend werken door oververhitting op de werkplek moeten we voorkomen. Want wat doet dat met je productiviteit? Deze daalt fors.

In de klimaattechniek wordt er niet alleen gesproken over temperatuur, maar over thermisch comfort. Dit wordt beïnvloed door vijf factoren:

  • Temperatuur (natuurlijk).
  • Relatieve luchtvochtigheid: vochtigere lucht voelt warmer aan.
  • Luchtsnelheid: tocht voelt koud.
  • Gedrag: of je fysiek werk doet en wat voor kleding je aantrekt heeft invloed.
  • Straling: achter glas in de volle zon zitten kan heel warm zijn, ook als de ruimte zelf best koud is.
Meten van luchtkwaliteit met uHoo en luchtreiniging met LightAir voor gezonde lucht in huis of op kantoor.

Maximale temperatuur

In Nederland is er geen maximaal toegestane temperatuur op kantoor. De wet schrijft voor dat de temperatuur geen : schade aan de gezondheid van werknemers” mag aanbrengen. Dat is natuurlijk moeilijk te bepalen en is als regel alleen in te zetten in extreme situaties. Het voordeel van deze formulering is wel dat er ruimte is voor verschillende maatregelen voor kwetsbare mensen en mensen die niet extra kwetsbaar zijn. Maar van de wet hoeven we dus weinig hulp te verwachten in een discussie met een werkgever. Gelukkig gaat de ARBO een klein stapje verder.

De ARBO adviseert ’s zomers de temperatuur tussen de 23 en 26˚C te houden. Dan volgen meer adviezen, zoals een maximale temperatuur van 28˚C voor licht fysiek kantoorwerk. Maar dit is dus een advieswaarde, geen echt maximum! En zoals we net gelezen hebben, alleen de temperatuur is onvoldoende informatie.

De FNV Werkklimaat app geeft advies voor jouw eigen situatie. Mag je werkgever je wel laten werken? Ja, zolang het geen gezondheidsschade oplevert mag hij je gewoon vragen om te werken. Maar is het ook redelijk om dat van je te verwachten? De FNV app houdt rekening met de vijf factoren van thermisch comfort en geeft een indicatie of jouw werkplek te warm zou kunnen zijn. De uitkomsten zijn groen, oranje of rood. Groen is geen probleem, rood betekent dat gezondheidsschade waarschijnlijk is. Bij oranje is het advies: overleg met je werkgever. Want in bijna elke situatie kun je wel iets verbeteren! Denk bijvoorbeeld aan zonwering, korte pauzes, en koelere werkkleding.

Meten van luchtkwaliteit voor gezonde lucht in huis of op kantoor.

Productiviteit

Een werkgever heeft een verantwoordelijkheid om te zorgen voor een goede werkplek waar je niet zwetend hoeft te werken, maar er is ook een simpele financiële reden. Onderzoek laat zien dat productiviteit daalt als het warmer is dan 25˚C, ongeveer 2% productiviteitsdaling voor elke graad dat de temperatuur stijgt. Een goede en prettige werkomgeving bespaart dus geld.

Monitoring

Het is niet meer van deze tijd om pas bij problemen te beginnen met nadenken. In een gezonde en prettige werkomgeving wordt continu de luchtkwaliteit gemeten en bijgehouden. Met voortdurende monitoring laat je kwaliteit zien. Dan verandert het gesprek van “welles-nietes”, naar samen zoeken naar een oplossing.

Go Top